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CLALS | Bilingualism & Latin@s in DC

Exploring Language Use and Cultural Identity, Resource Access, and Metropolitan Mobility

Bilingualism and Latinos in DC

This project examines language practices, access to resources, and their impact on multiple generations of Latino immigrants’ social experience in Washington, DC. Changing demographics and local and transnational mobility give rise to new residency community profiles whose access to resources is a social concern and whose language and cultural acceptance are civil and human rights. The DC metropolitan area is characterized by ongoing immigration, superdiversity, and transnationalism (Vertovex, 2007), and local mobility due to gentrification, which is displacing Latinos from iconic center-city neighborhoods where language resources and social services were originally developed, to the bordering suburbs (Bader & Warkentien, 2016; Price & Benton-Short, 2007; Tseng, 2015). This makes DC an ideal, yet so far untested, area for examining language use and home-language maintenance in superdiverse contexts and changing neighborhoods. 

We examine the relationship between language and society in terms of daily practices, social networks and diversity, bilingual access to social services and education, and broader questions of social equity. Research questions are designed to address language along four key dimensions of community and individual bilingualism: language proficiency in English and Spanish, language use in different social contexts, the impact of language access (or lack thereof) in participants’ lives, and language attitudes, including experiences with discrimination and cultural pride. These domains are central to understanding the influence of language proficiency and access in the lives of residents, and the influence of gentrification-related shifts in residency patterns.  

This project is the first to help specifically address language access and attitudes across immigrant generations the changing DC metropolitan area. Implications extend to other large, diverse metropolitan areas, such as are characteristic of global modernity. The project is funded by the Metropolitan Policy Center and CLALS.

Researchers Amelia Tseng and Noemi Enchautegui-de-Jesus and their student assistants work on bilingual transcriptions.

Una exploración del uso del lenguaje y la identidad cultural, el acceso a los recursos y la movilidad metropolitana

El proyecto examina las prácticas del lenguaje, el acceso a los recursos y sus repercusiones en las experiencias de varias generaciones de inmigrantes Latinos en Washington, DC. Como demuestran la investigación actual el DC Area Survey y Tseng (2015, 2016) los cambios demográficos de DC y la movilidad local y transnacional dan lugar a nuevos perfiles de residencia en las comunidades. El acceso a recursos basado en lenguaje de estas comunidades es una preocupación social y la aceptación cultural y lingüística de estas comunidades son derechos civiles y humanos. El área metropolitana de DC es caracterizado por la inmigración continua, la superdiversidad, el transnacionalismo (Vertovec, 2007) y la movilidad local debida al aburguesamiento, lo cual está desplazando a Latinos desde los barrios icónicos del centro de la ciudad donde los recursos de lenguaje y los servicios sociales fueron desarrollados originalmente, a los suburbios limítrofes (Vader & Warkentien, 2016; Price & Benton-Short, 2007; Tseng, 2015). Se convierte DC en un área ideal para examinar el uso de lenguaje y el mantenimiento de la lengua materna en los contextos súperdiversos y en los barrios en cambio, pero hasta el momento esto no ha sido investigado.

Examinamos las relaciones entre el lenguaje y la sociedad en términos de las prácticas cotidianas de los inmigrantes, las redes sociales y la diversidad; el acceso bilingüe a los servicios sociales y la educación; y las cuestiones más amplias acerca de la equidad social. Las preguntas de investigación son diseñadas para abordar el lenguaje a través de cuatro dimensiones del bilingüismo individual y de la comunidad: la competencia lingüística de inglés y de español, el uso del lenguaje en varios contextos sociales, el impacto del acceso al lenguaje (o la falta del mismo) en las vidas de los participantes y las actitudes hacia el lenguaje, incluso las experiencias con la discriminación y el orgullo cultural. Estos ámbitos son elementos centrales para entender la influencia de la competencia lingüística y el acceso al lenguaje en las vidas de residentes, y la influencia de desplazamientos relacionados con el aburguesamiento en las tendencias de residencia.  

Este proyecto es el primero que aborda específicamente al acceso al lenguaje y las actitudes hacia el lenguaje a través de las generaciones de inmigrantes que viven las transformaciones del área metropolitano de DC, con implicaciones para investigaciones futuras sobre la interacción entre la lingüística, la justicia social, la identidad de la minoría y la experiencia del inmigrante; y para la política, los estudios urbanos, los servicios sociales y la educación. Las implicaciones extienden más allá de Washington, DC a otras áreas metropolitanas súperdiversas y ciudades mundiales (Sassen, 2005) las cuales están cada vez más normales en un mundo globalizado. Este proyecto financiado por el Metropolitan Policy Center y CLALS.

Select Project Presentations

Tseng, Amelia. "Sociolinguistic insights into heritage languages in superdiversity: Language use and identity across immigrant generations." Approaches to Migration, Language and Identity. University of Lausanne, Lausanne, Switzerland, May 4-6, 2017. 

Tseng, Amelia. "Spanish and superdiversity in the USA: Insights from Washington, D.C." 26th Conference on Spanish in the United States/11th Conference on Spanish in the United States. Brigham Young University, Provo, Utah. April 6-8, 2017. 

Tseng, Amelia. "Dual-language immersion and heritage learners: Language maintenance, social change, and educational equity in a global city." Ohio State University, Department of Teaching and Learning. Columbus, Ohio. February 27, 2017. 

Tseng, Amelia. "Heritage languages in a global city: language maintenance, urban displacement, and educational equity." Fourth National Symposium on Spanish as a Heritage Language. University of California, Irvine, Irvine, California. February 16-18, 2017. 

Miguel, Patricia. (2017). "Language Use Among Latinx in Washington, D.C. Through Community-Based Organizations: A Preliminary Needs Assessment." B.A. Senior Capstone project, Anthropology. American University: Washington, D.C.