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Estudiantes Hispanos de Periodismo Encuentran un Hogar en una Sección de NAHJ

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Amaya Nicolle Gomez, Bill Gentile, Laura Romero, Maria Carrasco
(L to R) Amaya Nicolle Gomez, Bill Gentile, Laura Romero and Maria Carrasco gathered at Gentile's home with other NAHJ members.

"Era difícil encontrar personas como yo que estuviesen interesados en temas de la comunidad hispana," dijo Laura Romero quien esta en su segundo año en American University AU. Ella no estaba sola.

"Yo soy una de solo dos Hispanas en mi programa," dijo Ana Claudia Chacin durante una entrevista. Ana Claudia está en su primer año en la Universidad estudiando para obtener su maestría en periodismo investigativo. En la Universidad de Miami, Ana Claudia obtuvo dos títulos, uno en Estudios Internacionales y el otro Estudios Latino-Americanos.

"Viniendo de Miami, donde mucha gente conoce o por lo menos ha escuchado acerca de la situación en Venezuela, el país donde nací, extrañaba aquí en Washington D.C. el poder hablar con personas que entendieran lo que ocurre actualmente en mi país y en Latinoamérica."

Laura Romero y Ana Claudia Chacin decidieron enfocarse en establecer relaciones con otras personas como ellas y ayudaron a fundar un capítulo estudiantil de la Asociación Nacional de Periodistas Hispanos (NAHJ) en la universidad. Este capítulo estudiantil es el primero en Washington D.C. Ahora, Laura y Ana Claudia son presidenta y coordinadora del capítulo, respectivamente.

Como profesor asesor del mencionado capítulo, tengo el placer de participar en lo que promete ser un componente esencial de la comunidad estudiantil donde sus miembros pertenecen a la minoría Hispana/Latina, la minoría mas grande de Estados Unidos con origen en cada equina del hemisferio. De acuerdo a la misión social de NAHJ, la asociación "esta dedicada a reconocer a Hispanos en la industria de las noticias y a ayudarlos avanzar profesionalmente."

En la Convención Nacional Anual de NAHJ celebrada en Miami en Julio del año pasado fue evidente la misión de la asociación cuando Romero luego de conversar con un empleado de Telemundo NBC logró asegurar una pasantía. "Aprendí como producir un programa," dijo Romero durante una entrevista reciente. "Nunca había trabajado con productores."

En la primera reunión informal del capítulo en mi casa aquí en Washington, DC, Chacin dijo que ella se sentía como en Miami porque en la asociación la gente entendía de lo que hablaba, aunque no fueran de Latinoamérica. "Los estudiantes que están involucrados con NAHJ están interesados en estos temas, lo cual es refrescante."

"Amo ser parte de NAHJ porque es como estar en casa; me siento en confianza de discutir ciertos temas con personas que entienden o les interesa un poco mas que al estudiante común en la universidad."

Romero y Chacin fueron piezas fundamentales organizando el primer evento de NAHJ en la Escuela de Comunicaciones (SOC). Con el Teatro Forman a capacidad completa, el capítulo presentó una discusión sobre las elecciones de medio termino y el rol de los latinos en octubre del año pasado, con empleados de CNN, Telemundo, Univisión, NBC, y NPR latino hablando sobre el tema. El panel fue moderado por Eric Hershberg, Director de el Centro de Latinoamérica y Estudios Latinos en American University (CLALS).

El director de la escuela de comunicaciones, Jeffrey Rutenbeck, abrió el evento. Varios de los panelistas se quedaron hasta media hora después del evento para hablar con profesores y estudiantes.

"Muchas personas de otras organizaciones reaccionaron muy bien a la discusión," dijo Romero quien planea acercarse a otras universidades para ayudar a que el capítulo crezca.

"Estoy muy emocionada de ver crecer el capítulo. Para el próximo semestre estamos planeando trabajar en conjunto con otras organizaciones y presentar otros eventos parecidos," dijo Chacin.

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